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蓝鲸体内居然发现3.5%长须鲸基因!同伴太少、无奈跨种繁殖

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从科学角度来说,不同物种之间是存在生殖隔离的,两者不可能产生后代,即使有了后代,也是不育的。

然而,大自然的神奇之处就在于,一切皆有可能。

蓝鲸体内居然发现3.5%长须鲸基因!同伴太少、无奈跨种繁殖

世界上最大的两种动物,蓝鲸和长须鲸,证实已经冲破了“世俗障碍”,人们早在20世纪90年代就发现了它俩跨种繁殖的后代。

近日,一项新的研究更是颠覆了科学家的世俗观念,结果表明它们的后代是可育的,可以存活到成年,而且后代还能和蓝鲸回交

回交的结果就是,让一部分蓝鲸拥有了长须鲸的基因,导致蓝鲸体内的DNA正在被稀释,蓝鲸保护者担忧,如果像这样稀释下去,蓝鲸的变异基因将会慢慢消失,恐对种群恢复不利。

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flue whales:蓝鲸和长须鲸的杂交体

蓝鲸和长须鲸,分别是世界上现存最大和第二大的动物。蓝鲸体长惊人,可达30米以上,大约有3辆公交车的长度。而长须鲸,体型仅次于蓝鲸,最大的长度可达26米。

简单来说,蓝鲸和长须鲸的关系,其实和马驴是一样。

两者均属于哺乳纲鲸偶蹄目须鲸科须鲸属动物,算是同属不同物种。

马和驴同属于马科马属,也是同属不同物种,但马驴在人类的帮助下,是能产生后代骡的,只是骡的生育能力几乎是0。

这意味着,蓝鲸和长须鲸产生后代的可能性虽然很低,但也是有可能的。

蓝鲸体内居然发现3.5%长须鲸基因!同伴太少、无奈跨种繁殖
表格来自2020年一篇文章(AI翻译)

科学家将两者杂交体命名为flue whales,以下简称混血鲸。

根据2020年发表的研究表明,混血鲸首次发现是在1983年,当时体长19.81米,经过DNA检测,其父为蓝鲸,其母为长须鲸。

接下来的几年,都有发现类似的混血鲸,唯一不同的是,这些混血鲸的父母是:父长须鲸X母蓝鲸。

混血鲸的外形也是两者结合,它的体型介于蓝鲸和长须鲸之间,看起来像一个更大号的长须鲸,但体色更接近于蓝鲸,是均匀的,下颌也和蓝鲸更相似。

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蓝鲸体内的长须鲸基因怎么来的?

虽然人们也发现了多个混血鲸,但是,一直以来,科学家还是认为这种混血鲸是不可育的。

直到2018年的一项研究表明,混血鲸和蓝鲸也能成功繁育后代,打破了之前已有的观念。

最近,一个研究团队测试了北大西洋一个群体的蓝鲸基因,结果让科学家们对混血鲸的生育能力又有了新的理解。

1月6日,在《保护遗传学》杂志上,研究团队发表了一篇文章,文章表明:在北大西洋生活的一个蓝鲸群体中,体内发现了长须鲸的基因,外来基因占3.5%。

长须鲸的基因是如何到蓝鲸体内的呢?科学家表示,这可能是回交的结果。

长须鲸和蓝鲸的后代,也就是混血鲸,再次和蓝鲸交配,产生的后代就携带了2个物种的基因,体内大部分是蓝鲸DNA,以及一部分的长须鲸DNA。在遗传学中,这叫作“基因深入”。

神奇的是,在过往的长须鲸研究中,科学家没有在长须鲸体内发现蓝鲸的基因。

这说明长须鲸和混血鲸并不来电,只有蓝鲸会选择混血鲸繁殖后代,才造成了蓝鲸体内单方向渗入了少量长须鲸基因。

是什么影响了蓝鲸的择偶观呢?

目前科学家还不知道其中的原因,但猜测可能和蓝鲸数量太少有关!

根据2018年的统计预估,蓝鲸的数量在10000-25000 头之间,相比较,在1926 年,成年蓝鲸数量至少有 140000 头,人类疯狂猎杀后,蓝鲸正在消失,如今已是濒危物种。

而长须鲸虽然也深受人类影响,但其数量大约有10万头,至少是蓝鲸的4倍。

蓝鲸的同伴越来越少,浩瀚的海洋中,导致蓝鲸很难遇到“正常伴侣”。而长须鲸的个头和蓝鲸差不多,饮食和活动区域也高度重合,于是蓝鲸退而求其次,选择和长须鲸生育后代。

蓝鲸跨种族的爱恋,可以说,人类是推手之一!

蓝鲸体内居然发现3.5%长须鲸基因!同伴太少、无奈跨种繁殖

最后

科学家表示,蓝鲸和长须鲸结合产生的混血鲸,比我们想象中,发生的频率要高得多!

混血鲸的存在,其实喜忧参半。

值得高兴的是,目前来看,蓝鲸体内的长须鲸基因不会给蓝鲸个体带来负面影响;

让人担忧的是,如果蓝鲸的DNA持续被稀释,那么蓝鲸体内的特有基因可能会慢慢消失,这对整个物种来说,是非常不利的。

而且混血鲸的存在,会吸引更多的研究者捕杀混血鲸来研究,更让不法分子有了可乘之机,因为混血鲸是不受保护的。

据报道,在过去几十年里,至少有4头混血鲸在冰岛的捕鲸活动中被杀死。日本市场上交易的鲸鱼,也发现过混血鲸!

责任编辑:落木

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